Ein italienisches Auto aus Kalifornien: Apollo GT

von Dmitriy Shibarshin on Oktober 31, 2016

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1960 wollte ein Kalifornier mit dem Namen Milt Brown Europas herausragende Grand-Tourer mit einem amerikanischen Auto herausfordern. Er hatte den perfekten Plan: Die Zuverlässigkeit und Leistung eines amerikanischen Motors in einem schlanken und optisch ansprechenden, italienischen Körper. Eine Kombination, die Europas besten Autos sicherlich Konkurrenz machen würde. 

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Von Kalifornien in die Niederlande verschiffter 1966 Apollo GT JN7691011

Die Wahl des Motors war einfach. Brown verwendete einen der besten Block-Motoren von Buick - den 215 cu in 3,5 L V8 produzierenden 225 PSer. Er war der damals bevorzugte Rennmotor wegen seines hohen Leistung-zu-Gewicht-Verhältnis und er brachte den Apollo auf über 150 mph. Brown wollte etwas größeres und mächtigeres und plante daher einen Übergang zu einem größeren 327 Corvette Motor mit 300 PS. Unter der Anleitung von GMs Ingenieuren wurde eines der Produktionsautos mit dem neuen Motor ausgestattet und später einem Arzt in Santa Rosa Kalifornien verkauft. Der Wechsel zu einem größeren Chevy Motor allerdings erforderte teure Modifikationen, die die Investoren nicht tragen wollten. Brown war gezwungen die Autos mit Buicks neuen 300er Motoren zu produzieren, für die die Ölwannen nicht verändert werden mussten.

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Die Corvette-angetriebene Apollo war das einzige Auto, das das Werk in Oakland mit einem Chevy-Motor verließ. Es ist das gleiche Auto, das man in den Fotos von Fantasy Junction sehen kann. Wir haben den 1966 Apollo GT JN7691011 in einem Container gepackt und in die Niederlande verschifft. 

Während die Wahl des Motors einfach war, war das Design und die 6000 Meilen entfernte Konstruktion des Autos in Italien etwas aufwendiger. Aber Brown hatte Glück. Er hatte Frank Reisner beim Monaco-Grand-Prix kennengelernt, der Karosseriebauer war und seine Hilfe anbot. Sein Unternehmen Intermeccanica mit Sitz in Turin würde ihm die gefertigten Stahlkörper liefern, die er brauchte.

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Browns andere Bekanntschaft, Ron Plescia, entwarf den Prototyp. Allerdings war die Nase des Autos zu lang und die Sicht nach hinten zu eingeschränkt. Um das Design zu verfeinern, wurde ein ehemaliger Bertone-Designer mit dem Namen Franco Scaglione für $ 500 engagiert. Scaglione, der zuvor die Alfa Romeo BAT Autos und den Giulietta Sprint entwarf, blieb als Berater für Apollo.

Im Januar 1963 kam der erste Apollo Prototyp per Luftfracht in San Francisco mit einem Alitalia Flugzeug an. Er wurde auf seiner Medien-Tour rund um Kalifornien sehr gut aufgenommen. Viele sprachen über sein feines Design und die Handwerkskunst. Nur 6 Monate später folgten Produktionsmodelle. Die Körper wurden mit amerikanischen Antriebssträngen zusammengefügt und von Brown International Motor Cars aus Oakland für einen Basispreis von $ 6.000 verkauft.

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Insgesamt 42 Autos wurden verkauft, bevor Apollo die Produktion wegen Mangel an Finanzierung im Jahr 1964 stoppte. Obwohl das Auto in den Medien beliebt war (Pat Boone kaufte einen) - waren die Anleger mit den Ergebnissen nicht zufrieden und viele stiegen aus dem Projekt aus. Brown versuchte mehrmals, die Produktion mit Hilfe von Fred Ricketts von Vanguard Industries und Robert Stevens, einem Anwalt, neu zu starten. Mit ihrer Hilfe wurden weitere 31 Autos verkauft, von denen 11 als Vetta Ventura verkauft wurden. Aber der Apollo konnte letztlich nicht noch mehr Einheiten verkaufen und insgesamt vier Chassis blieben jahrelang im Hafen von Long Beach liegen. 

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So erfolglos der Apollo während seines Produktionslaufs war, erwies es sich doch, dass ein Mann und seine Freunde ein Auto über die ganze Welt verteilt bauen konnten. Versuchen Sie doch heute einmal mit Ihren Freunden einen Sportwagen zu bauen, der es mit Ferrari aufnehmen kann.


Thema: Oldtimer, Amerikanische Autos Kaufen, US car import